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Langlebige Seeigel
US-Forscher entdecken 200-jährige Seeigel


(umg.info 2003_11) Der rote Seeigel, ein häufiger Bewohner der Küs­ten­regionen Kaliforniens und Oregons, fasziniert die Wissenschaftler: Nach neuesten Untersuchungen können die Tiere bis zu 200 Jahre alt werden, ohne Zeichen von Alterungsprozessen oder gar Krankheiten zu zeigen.

Bisher waren die Forscher davon ausgegangen, dass die Seeigel zwi­schen sieben und 15 Jahre alt werden und zumindest teilweise für das Verschwinden der vor der pazifischen US-Küste so typischen Kelp- Forests verantwortlich waren. Auch diese Theorie wurde nun wider­legt. Den Seeigeln ging es vor wenigen Jahren fast an den Kragen. Schon 20 Jahre zuvor bekundeten japanische Feinschmecker ihr Interesse an den Sexualorganen der Tiere, die als Delikatessen auf den Tellern teurer Lokale landeten. Dann wurde gegen die Seeigel mit verschiedenen Chemikalien zu Leibe gerückt, weil sie für das Ab­nehmen der Biodiversität in den Gewässern verantwortlich gemacht wurden. Mitte der 90-er Jahre waren die Seeigel die wertvollsten marinen Ressourcen in Kalifornien.

Mit Hilfe von Radio-Kohlenstoff-Tests konnte das Alter der Tiere zu­mindest annähernd erfasst werden. Dabei stellte sich heraus, dass ihr Leben wesentlich länger dauert als bisher angenommen und dass sie auch langsamer wachsen. "Einige der größten und ältesten Tiere, die vor der Küste von Vancouver Island leben, erreichen Größen bis zu 19 Zentimeter", erklärt Thomas Ebert von der Oregon State Uni­ver­sity. Ihr Alter schätzen die Forscher auf 200 und mehr Jahre. Auch im Bezug auf die Vermehrung scheint Alter kein wirkliches Problem dar­zu­stellen. "100-jährige Seeigel produzierten sogar mehr und bessere Samen und Eizellen als jüngere", so der Forscher. Den Seeigeln scheint der Lauf der Welt nicht besonders viel anzuhaben. Je älter die Tiere waren, desto weniger machten ihnen geänderte Lebens­bed­ing­ungen zu schaffen (pte).


Ebert, T. A. & J. R. Southon (2003): Red sea urchins can live over 100 years: confirmation with A-bomb [14.sup]carbon - Strongylocentrotus franciscanus. Fishery Bulletin, 101 (4): 915-922, http://fishbull.noaa.gov/1014/19ebertf.pdf


Keywords: Seeigel, Alter, Langlebigkeit
 

 


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