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Schmetterlinge als Opfer des Klimawandels
Massensterben vom Monarch-Faltern durch veränderte Niederschläge


(umg.info 2003_10) Monarch-Falter werden nach Angaben von Wissen­schaftlern der Universitäten von Kansas und Minnesota die kommenden 50 Jahre nicht überleben. Grund dafür ist die Än­derung der Niederschläge in dem von den Schmetterlingen be­vor­zugten Win­terquartier in den Oyamel Wäldern in Mexiko.

Monarch-Falter (Danaus plexippus) haben einen sehr komplexen Le­bens­zyklus. Die Paarung der Schmetterlinge findet jeden Sommer östlich der Rocky Mountains statt. Die Falter fliegen zum Überwintern bis weit nach Zentralmexiko. Das kühle aber trockene Klima in Mexiko bietet den Schmetterlingen optimale Lebensbedingungen. Seit Jahr­hunderten feiern die Mexikaner das Fest der Toten, wenn die Monarch-Falter ankommen. Nach Angaben der Wissenschaftler im Fachmagazin Proceedings of the National Academy of Sciences PNAS ist das Leben der Insekten aber äußerst fragil. Schon geringe Temperatur- und Niederschlagsänderungen können sich negativ auswirken. Im Februar 1992 hat ein einziger Sturm 82 Prozent einer Falterkolonie vernichtet.
Neben den Veränderungen des Klimas machen auch andere Umwelt­faktoren das Leben der Schmetterlinge schwer. Insbesondere die Rod­ung der Wälder zur Schaffung neuer Landwirtschaftsgebiete verringern den natürlichen Lebensraum. Bis heute ist den Wis­sen­schaft­lern nicht klar, wie die Falter es schaffen die gewaltigen Distanzen mit Präzision zu überwinden. Die Forscher fürchten, dass die Schmetterlinge noch vor der wissenschaftlichen Erklärung ausgestorben sein könnten. Den Schmetterlingen droht das gleiche Schicksal wie den Amphibien. Diesen macht aber das Ausbleiben von Niederschlägen schwer zu schaffen (pte).


Oberhauser, K. & Peterson, A. T. (2003): Modeling current and future potential wintering distributions of eastern North American monarch butterflies. PNAS 100 (24): 14063-14068, http://www.pnas.org/content/100/24/14063.full


Keywords: Monarch-Falter, Schmetterling, Wanderfalter, Klimawandel, Massen­sterben, Aussterben
 

 


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